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258文学

第79章 面具与鞭子

作品:魔法灾害保险指南  |  分类:玄幻小说  |  作者:玛露西露

    希琳无力地躺在地下室的软垫上,头晕目眩,喘个不停。

    “谁允许你躺下休息了?快起来,还没结束呢。”枯叶催促道。

    “还来?”希琳发出一阵抱怨的呻吟,“我不行了,真的不行了。”

    枯叶的脸在她眼前晃了晃。惯常的微笑消失了,取而代之的是拧紧的眉头。

    “这就不行了吗,希琳?刚刚那股子决心哪儿去了?你不是让我对你严格一点么?就连艾丝特尔·夏月的表现都比你强,我看你大概只能勉强和莱芮·夜星一较高下,和一个五岁的小女孩。”女精灵说着用手指捅了捅希琳的腰,疼得她一阵畏缩。

    “可是这和我想象中的训练完全不一样,”希琳扭着身体说,“停下,别戳了!”

    “哎呦,还生气了。”枯叶一副幸灾乐祸的表情,“你不起来我就继续戳,反正你也躲不开。”

    “别戳了!我这就起来!”希琳咬牙切齿地瞪着她,“你再这样我真的要生气了!”

    “生气了最好,你现在正好需要一些愤怒。”枯叶后退几步,和她拉开了一段距离。

    希琳咬紧牙关,扶着桌子站起身。对精疲力尽的她而言,如此简单的动作也是一种折磨。汗水从发间流淌而下,刺得她眼睛生疼,而就连抬手擦汗也要让她喘上半天。

    “我是个淑女!”她气呼呼地说。

    “你是个觉醒的天赋者。所以你必须学会控制自己的能力,否则迟早有一天会弄伤自己——甚至其他人。”

    “可你说过,我或许还能恢复正常!”

    “我是说过。但那至少是三个月之后的事了,懂吗?恩德先生的计划还要等上一两周,就算一切顺利,咱们至少也要两周之后才能离开火印城。而依沙德·艾欣位于大陆的最东部,已知世界的尽头。坐马车过去需要两个月,还不算路上遇到意外耽搁的时间。”

    “所以?”

    “所以接下来的三个月里,你打算怎么办?要是你的那些荆棘再度失控,你觉得事情会怎么收场?”

    希琳眨眨眼睛,“不是有你在我身边吗?”

    “我不可能时时刻刻跟在你身边。而且就算咱们两个形影不离——甚至睡在一起——谁能保证我每次都能成功压制那些荆棘呢?所以你必须掌握控制它们的方法,最起码不能让它们轻易跑出来。”

    希琳听天由命地叹了口气。她全身上下的肌肉都在痛,如同在家乡的原野上骑了一整天的马。

    成年之后——确切地说是来到火印城之后——她的日常运动量便急剧减少,耐力也下降了很多。

    她知道现在的自己就是个娇气的蠢女人,至少在体力上跟那些娇生惯养的火印城小姐没什么区别。但这根本就不是她的错。在王国西部,女人柔弱一点才更受欢迎。

    “好吧,那就继续。”希琳咬着牙说。

    “很好,再来一次。释放你的荆棘!”

    她像那天晚上一样,开始向心中的声音祈求帮助。不知为何,回应她的低语声听上去很不清晰,仿佛隔着些什么。

    但希琳还是设法捕捉到了它们。荆棘在她的皮肤之下缓缓脉动,传来轻微的刺痛感。希琳抬起手,荆棘从她的手掌中钻了出来……接着开始像狂风中的柳条那样疯狂抽动。

    “控制!”枯叶朝她大吼。

    “控制不了!”希琳恼火地吼回去。

    “你还不如艾丝特尔!她觉醒后第一天的表现都比你强!”女精灵侧身躲开伸向她的荆棘,“荆棘是你身体的一部分,你是它的主人!你现在精疲力尽,所以召唤出来的荆棘也很虚弱。如果这都控制不了它,那你以后更不可能做得到!控制!”

    “我不行了!真的不行!”希琳尖声大喊,这次忍不住带上了一点哭腔,“快让它停下!”

    枯叶叹了口气。她动作灵巧地躲开扭动的荆棘,几步就来到了希琳的面前,接着转过身朝失控的荆棘发出一阵嚎叫。

    它们断裂开来,在落地之前就化成了灰烬。

    希琳痛得头晕眼花,而且又是一阵脱力感。她腿脚一软,瘫倒在软垫上。

    “休息五分钟。”枯叶说。

    希琳呻吟着应了一声。

    五分钟被延长到了十分钟,之后又变成了十五分钟。但她无论如何都爬不起来了,无论枯叶再怎么戳她也无济于事。

    希琳闭着眼睛,铁了心要继续休息。结果不一会儿,她突然听到一声猫叫。

    女精灵不知从哪里弄来了一只小黑猫。“如果你不起来的话,”枯叶甜甜一笑,“这只小可爱就要趴在你身上了。”

    她说着把小猫放在希琳的胸前。小猫蹬了蹬爪子,换了个舒服的姿势,趴下开始打盹。

    希琳看了它一眼,露出殉道者的表情……但还是一动不动。

    枯叶叹了口气,“好吧,看来是真的不行了。我估计你有点贫血了。”

    女精灵抱走了小猫,很快又拿来了一个枕头。她像摆弄布娃娃那样摆弄着希琳,给她铺了张床。“再躺半小时,然后咱们吃晚餐。我让凯蒂小姐把食物送到这里来,但你必须去楼上的餐厅。”

    希琳含糊地应了一声。

    ***

    “所以说,你们到底在干什么?”凯蒂用叉子插起一块切好的鸡肉,好奇地看着希琳。

    “表演训练。”枯叶替她回答道。

    “表演训练?”

    “对。希琳想当个业余演员,我正在教她一些基础。”

    希琳想要反驳,但她实在懒得张嘴。

    而且告诉凯蒂真相恐怕不太合适。就算她是个心地善良的好房东,遇到调音师和觉醒者这种事,肯定也很难保持冷静。搞不好她和枯叶都会无家可归。

    “真了不起!”凯蒂赞叹地说,“我以前也想当个演员,但由于基础训练实在太辛苦了,所以没能坚持下来。你觉得自己还能抽出时间训练我吗,艾敏女士?”

    “你对经营咖啡馆有什么不满吗?”枯叶挑起眉毛。

    “啊,其实……我最近越来越觉得,咖啡馆似乎应该交给我弟弟去经营。他比我更喜欢猫,而且和我们的赞助人——或者说是股东——的关系也更好。”白猫咖啡的女店主叹了口气,“你知道吗?我们每周日的晚上都会会邀请外婆来一起吃晚餐,这是个家庭传统。”

    “哦,抱歉,”枯叶说,“我冒昧的要求是不是影响了你们的家庭聚餐?”

    凯蒂露出苦笑,“没有的事,艾敏小姐。事实上,今天已经没有什么家庭聚餐了。沃明勋爵在晚餐前突然出现,希望加入我们。外婆气得脸都黑了,我从来没见过她那么安静的样子,就仿佛……”

    “仿佛看到天边亮起了闪电,就知道马上会听到雷鸣?”枯叶帮她找了个合适的比喻。

    “太对了。不过我在听到雷鸣声之前就逃出来了,没人想在外婆说教时留在房间里。幸好你刚刚点了晚餐,我就借这个机会离开了咖啡馆。”

    “呃,关于这个。”枯叶说,“我很高兴无意中帮上了忙。”

    “你还能再帮我一个忙。我能不能在你们训练时旁观一会儿?就一小会儿,我保证不发出任何声音。”

    “不行!”希琳和枯叶齐声大喊。

    凯蒂吓得畏缩了一下,“呃?”

    “抱歉,”枯叶看了希琳一眼,“但是玛尔伦小姐非常害羞。事实上,她的脚步笨拙极了,要是让你看到,她会羞愧而死的。”

    希琳想抗议,却又编不出更合适的谎话,只好气呼呼地瞪着枯叶。

    反正生气也是她现在的正常反应。

    “你可以和加德纳聊聊,”枯叶提议,“他今天一天都没见到半个客人,一直在边看书边打哈欠。”

    凯蒂迟疑地点点头。

    ***

    “控制!”枯叶用拨火棍敲了敲伸到面前的荆棘,“控制!”

    “控制不了!”希琳大吼,“你怎么不控制!”

    “我控制过了!你以为我一开始就能轻松使用调音师的能力吗?第一次放出音爆时,我耳鸣了整整一个星期!说了让你控制!”

    “不可能!控制不了!”

    荆棘变得越来越长,伸向地下室的房门。枯叶一个箭步冲到她面前,用嚎叫声粉碎了荆棘。

    希琳瘫倒在地。现在就算把她扔进几十只猫的中间,她也不会动了。被可怕的猫包围也比练习控制荆棘要强。

    枯叶在她身边坐了下来,“给我腾点地儿。”她推了推希琳。

    希琳呻吟了一声,但是一动不动。

    枯叶抱着她挪开了一点空间,然后自己也躺到了软垫上。“听着,希琳,我觉得咱们用的方法可能有问题。”她说。

    “呃呃呃,这可是你教的!”

    “我知道,但你这么长时间都毫无进展,也太奇怪了。肯定遗漏了些什么细节。你再好好回忆一下,觉醒的那一瞬间,你都看到了什么?”

    希琳闭上眼睛,揉了揉太阳穴,“我看到时间停了下来,自己飘上了空中。然后躺在地上的那个我开始像三流恐怖小说那样说话,然后她和我对上视线,然后……”

    “然后呢?”枯叶追问。

    “然后荆棘在她脸上形成了一副面具!”希琳惊呼道。

    “面具!”枯叶坐起上半身看着她,“你居然忘了提到这么重要的细节?”

    “……呃,我……我被吓坏了。”希琳无力地辩解道。

    “好吧,那你刚刚完全是自讨苦吃。听着,我知道怎么办了。你需要召唤的不是荆棘,而是那个面具,明白吗?面具意味着掌控,所以它才是关键。”

    希琳似懂非懂地点点头,“真的吗?”

    “相信我,那是再明显不过的提示了。好了,休息五分钟,然后咱们再来一次。这次别想着召唤荆棘,想着那副面具。”

    召唤面具可比召唤荆棘要难多了。

    首先她根本不知道面具是否存在;其次就算真的存在,它也不会发出低语声。希琳闭上眼睛,努力搜寻着类似面具的感觉。

    低语声越来越遥远,她的脑子一片空白……

    “想象它,创造它。”枯叶提示道,“它是你的造物,你是它的主人!”

    面具……她努力回忆着觉醒那一刻看到的景象……荆棘爬上她的脸,缓缓形成了面具。

    于是她用手按住自己的脸,缓缓释放出那些荆棘。皮肤下的刺痛感变成了一阵令人兴奋的快感,她感觉某种柔软的东西划过她的眼眶。

    希琳睁开眼睛,发现枯叶正在朝自己微笑。

    “我成功了?”她难以置信地说。

    “面具!”枯叶大笑着走过来,希琳发现手里的荆棘没有主动攻击她。它拧成了细长的形态,看上去……像条长满尖刺的鞭子。

    “诸神啊。所以我现在是戴着面具手持鞭子的形象了吗?”希琳皱起眉,“这个组合好像有点微妙的下流啊……”

    “别担心,这还只是第一步。等你熟练之后,还会发现其他的用途。但无论如何,这已经是很大的进步了!我看咱们今晚就到此为止吧,你想不想吃冰草莓?”

    “想!”希琳露出微笑,“但我更想听你夸夸我。夸夸我吧,枯叶。”

    “哈,干得好,希琳。干得太漂亮了”

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